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这么多年以来,业界一直都在宣传千兆比特的网速可以让我们在几秒钟内下载完一整部电影,而现在5G技术正在让这种设想变成现实。

今年4月3日,Verizon在芝加哥和明尼阿波利斯部分地区启动了移动5G网络的测试。Verizon的第一款5G智能手机是来自摩托罗拉的Moto
Z3,现在消费者可以通过购买Moto Z3的5G Moto Mod,来让支持Moto
Z3支持5G连接。Verizon表示,公司的5G服务可以被整合到任何无限制套餐中,每月只需额外收费10美元。三星随后而已发布了Galaxy
S10
5G,是首款真正的5G手机,256GB容量版本起售价为1299美元(约合人民币8963元),512GB版本售价为1399美元(约合人民币9653元)。

随后,另一家运营商Sprint在5月30日启动了位于达拉斯、休斯顿、堪萨斯城和亚特兰大的5G网络项目。要使用该网络,用户需要LG最新的V50
ThinQ智能手机。同时包括中兴ZTE和华为在内的其他手机制造商也陆续推出了自己的5G设备。

关于5G的网速事实

着名苹果分析师郭明錤最近表示,苹果将在2020年发布两款5G版iPhone,一款屏幕为6.7英寸,另一款为5.4英寸。

而Sprint的5G网络现在已经分布在四个城市,如果你有LG V50 ThinQ或HTC 5G
Hub的话,那么现在就可以在这些地方体验更快的5G速度了。Sprint的5G网络与Verizon的不同之处在于,它优先考虑的是更广泛的覆盖范围,而不是更快的下载速度。

三星刚刚在Verizon的5G网络中发布了售价1299美元的Galaxy S10
5G旗舰手机。这款产品配备了6.7英寸显示屏和6个摄像头,其中两个摄像头是具有深度感功能的ToF传感器,主要用于增强现实体验。我们在芝加哥的Verizon上测试了Galaxy
S10
5G的网速,通过测试结果来看,虽然偶尔下载速度会达到1Gbs,但平均的速度基本上稳定在700Mbps。而这样的速度已经明显要比4G版Galaxy
S10的下载速度更快。

5G会带来什么?

高通5G营销总监伊格纳西奥·孔特拉拉斯(Ignacio
Contreras)在2018年底的峰会上表示:“5G将带来比我们在4G上所看到更快的速度,虽然现在的4G已经很快了。”

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这种新的网络标准,不仅仅是关于更快速的智能手机。而更高的速度和更低的延迟也将使增强现实和虚拟现实、车联网以及智能家居领域的新体验成为可能。毕竟未来在5G的帮助下,任何领域的机器和设备都需要不间断的、毫无延迟的彼此之间相互通信。

想要体验5G的新世界,我们肯定需要购买一部新手机,但这不全是关于手机的设想。

“5G将是后智能手机时代,”英特尔5G业务和技术总经理罗伯特·J·托波尔(Robert
J.Topol)表示。“手机是第一个与5G有关的产品,因为从使用的角度来看,它已经成为了我们生活中的一部分。”

5G在哪里

负责制定无线连接规则的标准机构3GPP在2017年底就5G的第一项规范达成一致。5G新无线电标准的非独立规范涵盖了600和700MHz以及50GHz的毫米波频段端部。该协议为硬件制造商开始开发内置5G调制解调器的手机铺平了道路,但非独立的规范目前仅适用于以LTE为基础开发的5G网络。

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2018年6月,3GPP标准机构又完成了独立5G的规则制定,网络运营商现在正使用更符合完整标准的设备对软件进行微调。

“新标准现阶段提供的可互操作系统和试验,运营商在2018年开始时就能够构建符合标准的设备,从2018年下半年和2019年初开始会大量出现。”高通5G营销负责人马特·布兰达(Matt
Branda)在去年时表示。

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值得注意的是,5G设备必须与现有的LTE网络彼此之间很好的配合,因为在5G无法稳定覆盖或根本触及不到的地区,新的频段将针对现有可用的LTE连接进行优化,而这也是为什么非独立5G规范首先出现的原因。

高通和英特尔等公司目前正在研发5G调制解调器,而这些调制解调器将适用于智能手机、汽车、智能家居设备和其它暂时还未出现的设备。这些无线频段目前正在进行测试,以确保能够与网络运营商和基础设施公司进行互操作。

英特尔的Topol表示:“我们已经进行了数十次的尝试,而现在随着商用芯片的越来越接近,硬件制造商将开始陆续推出支持5G的产品”

高通也表示,2019年全球将有20家运营商推出5G网络,其中包括美国所有主要运营商。同时还有20家硬件设备制造商已经承诺在他们的设备中使用高通的5G调制解调器。

其中就包括了目前的骁龙855,这款高通最新的处理器不仅在性能和功耗效率方面有所改善,而且还还通过外挂X50
5G调制解调器的形式为设备增加5G连接功能。X50
5G调制解调器在2018年年初就已经发布,该处理平台还包括X24
LTE调制解调器,它可以在支持千兆LTE的网络上提供高达2Gbps的下载速度。

这两款调制解调器背后的想法是让5G网络能够保持快速连接的状态,即使在没有5G网络、不得不改成4G
LTE的情况下。而最新发布的X55调制解调器就整合了LTE和5G技术,并且计划从今年年底开始大范围进入手机市场。高通表示,X55还将5G连接从智能手机市场扩展到笔记本、汽车和其它设备上。

运营商的进度如何

最早的5G部署其实是在固定网络中,有些类似于我们在家中使用的无线宽带。2018年10月,Verizon在休斯顿、印第安纳波利斯、洛杉矶和萨克拉门托等少数城市推出了Verizon家庭5G服务。Verizon表示其5G移动网络将于2019年投入使用,而年底之前将有20个城市可以提供5G服务,这些支持Verizon的5G网络开通城市包括芝加哥、明尼阿波利斯、亚特兰大、波士顿、夏洛特、辛辛那提、克利夫兰、哥伦布、达拉斯、得梅因、丹佛、底特律、休斯顿、印第安纳波利斯、堪萨斯城、小石城、孟菲斯、菲尼克斯、普罗维登斯、圣地亚哥、盐湖城和华盛顿特区等。

三星的Galaxy S10
5G在5月16日起通过Verizon的网络销售,而Verizon表示,同时也会推出LG
V50,不过这款手机将通过Sprint首发。

在高通2018年12月的科技峰会上,Verizon首席网络工程官尼基·帕尔默(Nicki
Palmer)将该公司的进展描述为自己在5G移动领域“全速前进”。与此同时,Verizon在今年1月的CES
2019消费电子展的主题演讲中,该公司首席执行官卫翰思(Hans
Vestberg)展示了一段让人印象深刻的演示,我们看到活跃下载速度达到了900Mbps,这是一个不错的速度,不过还没有达到我们预期的速度表现。

2019年12月,AT&T在亚特兰大、夏洛特、达拉斯、休斯顿、印第安纳波利斯、杰克逊维尔、路易斯维尔、新奥尔良、俄克拉荷马城、罗利、圣安东尼奥和韦科等12个城市开启了5G无线服务。2019年,拉斯维加斯、洛杉矶、纳什维尔、奥兰多、圣地亚哥、旧金山和圣何塞将开启5G服务,而AT&T刚刚宣布,芝加哥和明尼阿波利斯将加入今年5G服务的城市行列。

不过大家不要把这些5G计划与在AT&T用户手机上出现的5G
E标识混淆。这个标志的意思是“5G
Evolution”,AT&T其实只是扩展了LTE技术,比如4X4
MIMO,因此速度根本速度达不到我们对5G的预期(甚至赶不上Verizon目前的4G服务)。AT&T曾为自己的“小聪明”辩护:“我们关注5G的发展已经有一段时间了。”AT&T无线技术高级副总裁Igal
Elbaz在CES上表示。

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AT&T正在将移动热点作为其首款5G设备推出,并由Netgear公司制造。该公司的NightHawk
5G移动热点拥有与LTE版本相同的频段,只是在其基础上增加了对5G频段的支持。今年10月,AT&T将完成了第一个5G连接热点和实时毫米波的5G网络铺设。同样,Verizon也在向Inseego寻求帮助,打造属于自己的5G热点产品。去年12月,AT&T和Verizon都在高通在夏威夷举行的科技峰会上公布了5G网络测试成绩,不过它们的速度都没有接近真正的5G预期。

“有些运营商正在非常积极地推行自己的计划,但短时间可能不会有很多设备准备好,对于一种新的网络来说,最重要的就是网络是否准备好。”英特尔的罗伯特·J·托波尔表示。

至于Sprint,该公司希望在2019年初推出毫米波频谱,不过该公司目前正在建设扩展其网络容量,并系统通过大规模MIMO提高LTE网络速度,即在基站使用多个发射和接收天线来增加容量的方法。这将为2019年5G部署和发展打下坚实的基础。今年1月,Sprint表示已在商业网络上完成了5G的数据传输。

今年5月,Sprint在亚特兰大、芝加哥、达拉斯和堪萨斯城推出了5G服务;休斯顿、洛杉矶、纽约市、凤凰城和华盛顿特区也将在今年上半年陆续跟进。而LG
V50
5G将是Sprint推出的第一款5G手机,不过当这款产品与Verizon的独家销售合同到期之后,运营商还进行三星
Galaxy S10 5G的销售。

T-Mobile同样计划在2019年推出5G网络,并在2017年赢得600Mhz频谱的竞拍后,希望在2020年覆盖全美范围。T-Mobile首席技术官内维尔·雷(Neville
Ray)表示,该公司已经推出了为5G准备好的600MHz设备,因此当5G准备就绪时,T-Mobile只需通过软件升级即可实现。

在今年2月举行的MWC上,雷宣布T-Mobile将在2019年针对30个城市部署5G设备,首先一批城市包括纽约、洛杉矶、达拉斯和拉斯维加斯。雷在接受采访时表示,暗示由于缺少5G手机的支持,运营商将5G的发布推迟到2019年下半年,随后T-Mobile则对此说法提出了质疑。但很明显,T-Mobile的5G计划主要是针对今年的下半年。

5G手机进展如何?

之前,芯片制造商和运营商都已经在5G到来之前采取了行动,而现在轮到智能手机厂商了,今年我们将会看到更多关于5G手机的消息。

“5G将是一种新新型的设备,”AT&T副总裁戈登·曼斯菲尔德(Gordon
Mansfield)说。“用户现有的设备是无法对5G网络进行支持的,我们的目标是在今年年底前推出第一款5G产品,同时计划在2019年及以后继续增加5G产品的阵容。”

这意味着如果你现在购买智能手机,那么即使5G标准已经完成,也无法与兼容5G网络。因此如果你打算在今年花大价钱购买一部昂贵的旗舰手机,还是需要好好考虑一番。

如果你打算很快就升级手中的iPhone,那么根据报道来看,苹果公司计划在2020年才会推出自己的5G手机。据彭博社的报道来看,苹果正在等待无线运营商在2019年推出5G产品之后解决所有问题,并等待更多客户接受并认识到5G网络带来的好处之后,才推出自己的5G手机。

尽管如此,依然还有很多手机制造商希望借助5G的契机,改善最近几年智能手机销量停滞不前的局面。LG电子总裁兼首席技术官IP
Park在CES
2019上就表示:“我认为由于5G的出现,今年可能是智能手机行业全面升级的一年。”

一加公司也表示,自己是首批使用高通新款骁龙855的5G智能手机厂商之一,不过这款手机暂时不会进入美国市场销售。在Verizon率先推出Galaxy
S10
5G之后,未来这款5G明星机型将向其他运营商推广。除了LG的V50之外,华为和中兴还发布了自己的5G手机,不过目前这些产品能否进入到美国市场销售还不确定。

我们预计消费者购买5G手机所支付的费用也会明显增加,目前5G版一加手机的价格还未公布,但一加首席执行官刘作虎表示,公司的5G手机售价可能比目前售价549美元一加6T手机高出200至300美元。要知道,一加手机向来以性价比驰骋国际市场。

目前其实已经有一款手机可以接入到5G网络和速度,但这需要额外的“帮助”。今年夏天发布的Moto
Z3将与即将上市的5G Moto
Mod模块化配件配合,用户可以把它安装在手机背面。而这一配件可以让Moto
Z3实现5G连接,至少在5G网络覆盖的范围内是这样。在Verizon选择在夏威夷的临时5G网络演示中,我们看到这款手机在17秒内下载了1GB的文件,一旦商业5G网络建成并运行起来,下载速度应该会更快一些。

5G智能手机之外的市场

能够充分使用无限量的数据是智能手机用户的梦想,但凡事我交谈过的每个人,都对这种下一代无线技术更多的潜力感到兴奋。从智能家居安全系统到自动驾驶汽车,我们生活中的所有联网设备未来都将能够以闪电般的速度彼此之间通信,并大幅减少延迟。

“5G和人工智能是即将到来数据时代的主要驱动力之一,”消费者技术协会市场研究高级总监史蒂夫·科尼格(Steve
Koenig)表示。“自动驾驶汽车是这个数据时代的最佳代表,因为只是驾驶这一项任务,就有大量的数据来自车辆本身。而且各种传感器需要无时无刻的收集大量信息,以便在车辆移动时对其环境数据进行建模,并且从其他车辆中获取有关道路状况的数据信息。这些数据可以是天气信息,也可以是与基础设施之间的连接。而这项任务背后有大量的数据产生,这就是为什么我们需要5G带来的更大网络容量和更低的延迟。”

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5G同时最终可能会让增强和虚拟现实眼镜类产品成为主流,而这一领域值得注意的是,之前有熬到成苹果已经在开发增强现实眼镜类产品,甚至有可能取代智能手机。而5G网络的出现,将大幅提高这种可能性。

爱立信在今年的MWC上展示了通过5G连接的帮助,智能眼镜可以变得速度更快、更轻便。因为智能眼镜可以依靠外部硬件来获得更好的处理能力,从而减轻组件的压力,让其变得更轻薄。

以智能眼镜为代表的新类型产品,能够让我们看到各种虚拟元素出现在周围的生活中,我们会惊叹于虚拟世界与现实世界之间的无缝整合。而更重要的是,当5G网络出现之后,这种整合过程是非常无缝的体验。

增强现实眼镜和虚拟现实头戴设备目前依然不是主流,但科技公司已经押注这些设备最终将取代我们的智能手机。而在5G的环境下,这完全是可能发生的事情。

去年,Verizon和诺基亚使用Verizon的毫米波频谱,在户外通过5G连接测试了实时互动虚拟现实和4K视频流的传输服务,发现它们能够达到每秒1.8Gbps的网络吞吐量,延迟大约只有1.5毫秒。基本上,这种延迟已经是非常低的水平,不会引起用户的注意,而这将使虚拟现实技术提供更加舒适和吸引人的体验。

但大家不要太激动。另一方面,我们仍有很多工作要做,包括互操作性测试以确保无线信号能更好的与硬件以及基础设施之间配合,这样5G的覆盖范围就不会只集中在高密度城市中。

Sprint负责技术开发的副总裁罗恩·马夸特(Ron
Marquardt)表示:“我认为,目前很多关于5G的宣传和炒作,描绘的是大约10年后的场景。而5G刚刚
推出的阶段,根本不是这个样子,可能会让很多人失望。”

2018年5G初露端倪,而2019年看起来将会是5G网络大门开启的重要一年,但其实2020年才会5G连接真正开始起飞的时候。

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